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Comment la Blockchain change le visage du négoce pétrolier

Alors que le battage médiatique autour de la blockchain s’atténue et que les applications réelles se révèlent, la technologie commence à changer le visage d’un énorme secteur: le négoce de pétrole et de gaz.

Cela pourrait n’être que le début d’une adoption beaucoup plus large dans le secteur du pétrole et du gaz.

Plus tôt ce mois-ci, Total et Chevron ont rejoint Shell, BP, Equinor, Mercuria et Gunvor en tant qu’actionnaires de Vakt, une plateforme de traitement post-transaction basée sur la blockchain et visant à éliminer le fouillis et la paperasserie liés aux transactions pétrolières afin de réduire les délais et les coûts de transaction. .

Les propriétaires de la plate-forme affirment qu’elle peut générer des économies d’efficacité allant jusqu’à 30% -40% sur le financement du commerce extérieur.

Sans contexte, ces pourcentages ne veulent pas dire grand chose. Mais lorsque vous savez que la transaction de financement commercial moyenne pour une cargaison de marchandises peut impliquer jusqu’à 36 documents originaux différents, plus 240 copies en provenance de 27 parties différentes, selon cet aperçu de la chaîne de blocs dans le négoce de matières premières, le commerce de une lumière différente qui brille de mille feux sur blockchain.

Vakt n’est pas la seule plateforme de trading de pétrole qui utilise la technologie de grand livre distribué derrière Bitcoin. Komgo a vu le jour plus tôt que Vakt, créé par un groupe de banques et couvrant tous les produits de base.

Le dernier arrivé est la plate-forme blockchain de PermianChain Technologies, qui ne gère même pas les transactions physiques: elle gérera les transactions sur des ressources potentielles non exploitées en pétrole et en gaz.

Mais concentrons-nous sur Vakt, car il implique un grand nombre de poids lourds du pétrole, qui tiennent apparemment tous la promesse que «cette fois ce sera différent» et que le contrôle strict des coûts sera maintenu.

La différence par rapport aux promesses antérieures à la suite de l’effondrement des prix du pétrole était que les supermajors n’avaient pas les capacités technologiques pour les respecter. Il semble bien que ce soit le cas. J’ai donc demandé à trois personnes familiarisées avec la technologie blockchain et la technologie numérique dans l’industrie pétrolière quels étaient les avantages réels à tirer et, bien sûr, les risques.

Les avantages immédiats pour le traitement post-transaction sont suffisamment clairs.

Des sociétés telles que Total, Chevron, BP et Shell, ainsi que deux des plus grands négociants en matières premières du monde n’auraient pas jeté leur poids – et leur argent – derrière un projet si celui-ci n’avait pas tenu ses promesses de réduction des coûts.

Mais ces avantages peuvent-ils aller au-delà du traitement des transactions? “Absolument”, selon Brian Walker, directeur du groupe de cybersécurité du groupe CAP. «Le secteur de l’énergie est un écosystème complexe de coentreprises avec des comptables de tous les côtés, de nombreuses usines à gaz, etc. Ainsi, la création d’un registre faisant autorité permettrait d’éliminer une quantité considérable d’activités« vérificateurs-vérificateurs-vérificateurs »requises aujourd’hui».

Ce n’est pas tout. Selon Duncan Greatwood, PDG de Xage Security, l’adoption du blockchian peut s’étendre à pratiquement toutes les étapes de la production et du raffinage du pétrole et du gaz. «Par exemple, une structure protégée par une chaîne de blocs peut sous-tendre le contrôle d’accès et la gestion des identités dans des environnements très distribués, tels que les champs de pétrole et de gaz, permettant ainsi de sécuriser la cybersécurité tout en évitant les points uniques de défaillance de sécurité rencontrés dans les architectures plus centralisées», m’a-t-il déclaré. .

Les raffineries, pour leur part, pourraient utiliser la technologie pour partager des informations avec les fournisseurs de manière plus sécurisée, renforçant ainsi l’intégrité et l’authenticité des données.

Blockchain peut également améliorer l’intégrité des données relatives aux expéditions de pétrole, a déclaré l’ancien chef de l’équipe de sécurité d’Aramco et PDG de la société de sécurité HypaSec Chris Kubecka. Avec la blockchain, il est possible de suivre et de vérifier l’origine d’une cargaison de pétrole, ce qui est important pour la qualité de la cargaison et pour d’autres considérations telles que l’évitement des cargaisons de pétrole contrefaites de l’État islamique.

De manière plus générale mais cruciale, la blockchain est une question de sécurité. En fait, d’un certain point de vue, Vakt pourrait être interprété comme un test de la technologie avant de l’adopter pour d’autres processus, en plus d’être un outil de réduction des coûts.

L’industrie du pétrole et du gaz a commencé lentement avec l’adoption de la technologie numérique, mais elle a rapidement accéléré, alors que la tendance à la réduction des coûts et au rendement élevé persistait. Cependant, avec la technologie numérique, les risques de cybersécurité sont présents et, selon les experts interrogés par Oilprice, la blockchain peut y contribuer.

Les systèmes distribués courants dans l’industrie pétrolière et gazière ont besoin d’une sécurité décentralisée, éliminant ainsi un point de défaillance unique afin de garantir que, dans le cas où quelques appareils seraient piratés, le reste du réseau ne soit pas compromis », a déclaré Xage’s Greatwood. Le thème de la décentralisation de la cybersécurité dans le but de réduire les risques figure en bonne place dans le programme de cybersécurité, quel que soit le secteur, mais lorsque nous traitons de pétrole et de gaz, nous avons affaire à des infrastructures critiques et la sécurité revêt une importance supplémentaire.

Dans ce contexte, tout ce qui promet une telle sécurité accrue par le biais de la décentralisation mérite une attention particulière, et blockchain est à peu près la technologie de l’affiche en matière de décentralisation et de sécurité.

Quoi qu’il en soit, blockchain est également piratable. Malgré de nombreuses assurances de la part des évangélistes et des enthousiastes du blockchain, il était impossible de pirater le grand livre distribué.

Le piratage Ethereum Classic a terni l’image impénétrable de la blockchain, les cybercriminels ayant réussi quelque chose jusqu’alors considéré comme impossible: ils ont réécrit le grand livre des transactions dans Coinbase, un échange de crypto-monnaie, et volé 460 000 $.

À ce stade, on pourrait penser que tous les supermajors de Vakt se seraient inquiétés sans le fait que tous les blockchains ne sont pas égaux.

Le hack Ethereum Classic a été rendu possible car le pirate a pu se connecter à la blockchain Ethereum Classic avec plus de 51% des calculs disponibles.

Bien que cette attaque (« 51% ») représente toujours un risque pour les blockchains publics plus petits, elle peut s’avérer extrêmement coûteuse à mettre en œuvre pour les plus grandes blockchains et très difficile de masquer l’origine de l’attaque, en raison de la quantité de puissance de calcul utilisée, ”Greatwood de Xage explique.

De plus, selon Greatwood, de nombreuses chaînes de blocs propriétaires interdisent simplement à de nouveaux noeuds de les rejoindre, éliminant ainsi le risque d’une attaque à 51%. En d’autres termes, le piratage d’une blockchain est toujours impossible pour le bon type de blockchain.

Pour l’instant. «Tout ce qui est donné avec suffisamment de temps et de puissance de calcul est piratable», déclare Chris Kubecka. « Si l’algorithme lui-même est plus difficile à pirater, les systèmes sous-jacents ou les composants d’application risquent de ne pas l’être. »

Le dicton «Tout ce qui peut être piraté le sera» est valable, ce qui signifie que le danger est là, aussi loin dans le futur. Pour le moment, cependant, ce danger ne représente qu’un potentiel pour les chaînes de blocs propriétaires du type sur lequel Vakt est construit.

Il semble donc que Vakt est la dernière indication de ce que de nombreux observateurs du secteur considéraient comme impossible: Big Oil sort de son comportement cyclique à la suite des cycles des fondamentaux du pétrole.

Malgré une amélioration marquée et stable des prix de référence, les supermajors dépensent toujours avec prudence et cherchent à améliorer leur efficacité, notamment en éliminant de nombreux intermédiaires dans la chaîne des transactions pétrolières grâce à la blockchain, et à réduire les coûts.

C’est un facteur haussier pour ces entreprises, comparable à leur présence croissante dans les énergies renouvelables.

 

Source oilprice

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