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Washington envisage la répression contre l’OPEP

La législation ciblant l’OPEP gagne soudainement de la vitesse au Congrès américain, ce qui déclenche une sonnette d’alarme pour le cartel.

Jeudi, le Comité judiciaire de la Chambre a adopté un projet de loi autorisant le Département américain de la justice à poursuivre en justice les membres de l’OPEP pour avoir manipulé le marché pétrolier.

Le projet de loi dit «NOPEC» supprimerait l’immunité de juridiction, exposant les pays membres à une réglementation antitrust.

Le projet de loi a été présenté dans le passé sous les administrations précédentes. Mais les présidents précédents des deux partis politiques se sont opposés à la prise de mesures punitives, craignant de nuire aux relations américano-saoudiennes.

Les temps ont changé. Le président Trump a publié à plusieurs reprises des tweets en colère sur l’OPEP, le blâmant pour les prix élevés de l’essence.

Cela a conduit à une relance de la pression pour la législation NOPEC. L’assassinat du journaliste saoudien Jamal Khashoggi a peut-être aussi été un tournant, effaçant beaucoup de bonne volonté pour l’Arabie saoudite à Washington.

En théorie, les membres de l’OPEP pourraient faire l’objet d’une confiscation de leurs avoirs aux États-Unis. Saudi Aramco, par exemple, contrôle Motiva Enterprises, qui possède la plus grande raffinerie de pétrole du pays, à Port Arthur, au Texas.

Selon le Financial Times, la perspective de l’adoption du projet de loi NOPEC a sonné l’alarme, non seulement pour l’OPEP, mais également pour les sociétés pétrolières internationales qui craignent des représailles à l’étranger.

Des entreprises telles qu’ExxonMobil et BP ont des intérêts majeurs dans des projets tels que le Nigeria et l’Irak. Ces pays membres de l’OPEP pourraient exercer des représailles s’ils font face à des mesures punitives de la part du gouvernement américain.

Le FT rapporte que les grandes compagnies pétrolières, ainsi que l’American Petroleum Institute et la Chambre de commerce américaine, exercent des pressions sur la législation NOPEC.

Les analystes spéculent que le Qatar a quitté l’OPEP en 2018, non seulement à cause de sa rivalité avec l’Arabie saoudite, mais aussi parce qu’il a des intérêts majeurs aux États-Unis et qu’il ne veut pas faire face à une action antitrust.

Qatar Petroleum, avec ExxonMobil, vient d’annoncer la décision finale d’investissement pour le projet de 10 milliards de dollars de Golden Pass LNG au Texas.

Alors, quelles sont les chances de passage pour le projet de loi NOPEC? Joe McMonigle, analyste principal de la politique énergétique chez Hedgeye, a déclaré à Reuters que la faiblesse des prix du pétrole avait éliminé une partie de l’urgence. « Je ne vois aucune sorte de tourmente pour cela », a déclaré McMonigle.

Cependant, le rachat de la Chambre des représentants des États-Unis par les démocrates a donné une impulsion au projet de loi.

L’un des premiers actes de la nouvelle commission de la magistrature de la Chambre a été d’adopter le projet de loi, qu’il a rapidement approuvé le 7 février. Un vote à la Chambre à part entière est maintenant possible.

En fait, le projet de loi reçoit soudainement un soutien assez important, le rendant plus proche de devenir loi que jamais auparavant.

Le sénateur Chuck Grassley, un républicain, a proposé un projet de loi complémentaire au Sénat. « Le cartel du pétrole et ses pays membres doivent savoir que nous sommes déterminés à mettre fin à leur comportement anticoncurrentiel », a déclaré Grassley.

La sénatrice Amy Klobuchar, du Minnesota, représentant également un État ayant d’importants intérêts dans le domaine de l’éthanol, s’est prononcée en faveur du projet de loi. « Compte tenu de la position hostile connue du président Trump à l’égard de l’OPEP, il semble désormais très probable que le projet de loi soit adopté », a déclaré Bjarne Schieldrop, analyste en chef des produits de base chez SEB, dans un communiqué. « La perspective d’un projet de loi NOPEC a ajouté une pression baissière sur le Brent. » Il est encore trop tôt pour dire avec certitude, mais si la législation de la NOPEC devenait loi, elle pourrait théoriquement rendre beaucoup plus difficile la fixation de limites de production par l’OPEP dans le but d’atteindre certains objectifs de prix.

Cela pourrait également compromettre la formalisation de l’alliance OPEP / non-OPEP avec la Russie, appelée «accord OPEP +». L’OPEP et le groupe non-OPEP dirigé par Moscou négocient actuellement une telle entité.

Néanmoins, les pays pourraient augmenter et diminuer leur production individuellement. Ou plus précisément, l’Arabie saoudite – le seul pays à pouvoir modifier radicalement les niveaux de production – pourrait encore adapter sa production à la réalisation d’objectifs stratégiques.

Mais elle ne pourrait pas faire appel à d’autres pays pour apporter sa contribution. « La législation de la NOPEC pourrait mettre fin à des réductions de production tactiques et coopératives et à des augmentations orchestrées par l’OPEP », a déclaré Schieldrop. « Cela n’empêchera probablement pas l’Arabie saoudite de déplacer seule sa production afin de remédier aux virages tactiques et aux déséquilibres du marché mondial du pétrole. »

Les autres voient un impact plus significatif. «Nous sommes à deux doigts de faire en sorte que Nopec devienne loi», a déclaré Bob McNally du Rapidan Energy Group au FT.

McNally a déclaré que la législation pourrait entraîner une plus grande volatilité et une baisse des prix si l’OPEP n’était pas en mesure de restreindre l’offre. « Après une bonne dose de Nopec, si cela réussissait, nous finirions par les supplier de se réunir, de revenir dans les affaires et de commencer à contrôler l’offre », a-t-il ajouté.

Peut être. Mais en dehors des compagnies pétrolières elles-mêmes, il n’existe pas de circonscription massive aux États-Unis pour l’OPEP.

Le cartel n’est pas vraiment populaire aux États-Unis. De plus, si la législation NOPEC devenait loi et faisait baisser les prix du pétrole, Trump pourrait réclamer du crédit et des millions d’automobilistes américains seraient probablement reconnaissants.

Il semble peu probable qu’il y ait un prix politique à payer aux États-Unis pour une baisse du prix du pétrole et une répression contre l’OPEP, même si les sociétés pétrolières américaines faisaient face à des représailles. Personne ne va verser une larme pour ExxonMobil si la société rencontre des problèmes en Irak ou au Nigeria à cause de la loi NOPEC.

 

Source oilprice

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