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La découverte pétrolière en Afrique du Sud pourrait changer la donne

L’un des points chauds prometteurs des forages d’exploration pétrolière et gazière cette année (l’offshore en Afrique du Sud) vient de produire une importante découverte de gaz naturel et de condensat qui pourrait ouvrir la voie à une nouvelle province d’exploration pour les majors pétrolières et changer la donne énergétique de l’Afrique du Sud.

Le groupe français Total a déclaré cette semaine qu’il avait fait une découverte importante des perspectives de Brulpadda au large de la côte sud de l’Afrique du Sud. «Grâce à cette découverte, Total a ouvert un nouveau groupe gazier et pétrolier de classe mondiale et est bien placé pour tester plusieurs prospects sur le même bloc», a déclaré Kevin McLachlan, vice-président directeur, Exploration chez Total.

Selon Patrick Pouyanne, directeur général de Total, la découverte pourrait contenir 1 milliard de barils d’équivalent pétrole de ressources en gaz et en condensat.

L’exploitant de la licence, Total, et ses partenaires Qatar Petroleum, CNR International et le consortium sud-africain Main Street, envisagent à présent d’acquérir des données sismiques 3D cette année, suivis de quatre puits d’exploration sur la licence.

«C’est passionnant pour notre pays que cette découverte ait été faite. C’est un potentiel important pour l’économie, et nous nous en félicitons tout en continuant de rechercher des investissements pour faire croître notre économie », a déclaré le ministre sud-africain des Ressources minérales, Gwede Mantashe, à propos de la découverte de gaz.

L’African Energy Chamber (AEC) s’est également félicitée de la première découverte majeure en eaux profondes au large de l’Afrique du Sud: «C’est une excellente première étape pour le pays, qui dépend toujours des importations de pétrole et de gaz, malgré les importantes réserves que eaux. »

Selon AEC, cette découverte pourrait changer le cours de l’économie sud-africaine et aider à réduire la dépendance du pays à l’égard des importations de pétrole et de gaz naturel.

«L’industrie pétrolière espère que cela servira de catalyseur et d’encouragement pour tous les décideurs politiques à créer un environnement commercial favorable aux activités d’exploration et de forage en Afrique du Sud», a déclaré NJ Ayuk, président exécutif de la Chambre.

L’Afrique du Sud travaille actuellement sur une nouvelle législation qui séparerait les conditions d’exploration et d’exploitation des ressources pétrolières et gazières de celles des ressources minérales traditionnelles.

Andrew Latham, vice-président de l’exploration mondiale chez Wood Mackenzie, cabinet de conseil en ressources naturelles, commente la découverte de Total: « Même si le puits n’est pas une découverte de pétrole, si Brulpadda s’avère être à peu près aussi gros que les estimations d’un milliard de barils d’équivalent pétrole, il changera encore le jeu de l’Afrique du Sud. » Bien que le difficile environnement en eau profonde puisse poser un défi, les difficultés peuvent être similaires à celles présentes dans l’ouest des Shetland en Mer du Nord britannique – une région que Total connaît bien et dans laquelle il a de l’expérience, a noté Latham.

Akif Chaudhry, analyste principal chez Product Analytics, de WoodMac, a déclaré ce qui suit: «Si le développement de l’économie gazière est un argument solide, la croissance à long terme nécessite un plan clair du gouvernement.»

Tandis que l’Afrique du Sud élabore actuellement une nouvelle législation sur le développement des ressources pétrolières et gazières, les régions offshore de l’ensemble du continent africain ont récemment constaté un intérêt croissant de la part des grands groupes pétroliers et gaziers désireux d’explorer ce qu’ils considèrent comme le prochain hotspot d’exploration du monde.

BP et Shell renforcent leur présence en Afrique, tandis qu’ExxonMobil se concentre sur l’Afrique occidentale et australe, engrangeant des intérêts potentiels au Ghana, en Mauritanie, en Namibie et en Afrique du Sud, dans l’espoir de faire une découverte contenant pas moins d’un milliard de barils de brut, également connu comme un éléphant.

L’Afrique du Sud a été l’un des points chauds des forages d’exploration prometteurs que WoodMac avait identifiés pour cette année, aux côtés de la Guyane, du Brésil, du Mexique, du golfe du Mexique, de Chypre et de la mer de Barents en Norvège.

La découverte majeure en eau profonde de Total au large de l’Afrique du Sud ouvre maintenant une nouvelle vague potentielle de forages majeurs dans la région, dans l’espoir de trouver la prochaine découverte d’un milliard de barils.

 

Source oilprice

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